Focus sur le Birobidjan, ou la construction d’un Etat autonome juif en Russie

Le Birobidjan est une région automne juive de Russie crée sous les ordres de Staline en 1934. Située près de la frontière chinoise, dans l’extrême Est de la Russie, cette province intrigue par sa singularité. Les juifs d’Europe seraient allés s’installer dans cette région peu hospitalière de manière volontaire ou forcée. Joseph Staline cherchait surtout à renforcer ses frontières en peuplant le territoire russe [1]. Qu’est-ce que le Birobidjan ? Comment cette région s’est-elle construite culturellement ? Qu’en est-il aujourd’hui ?

 

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Cette région autonome qui est parfois considéré comme le premier Etat juif du 20ème siècle, s’étend sur un territoire plus grand que celui d’Israël aujourd’hui. Une province développée pour la communauté juive. Pour quelles raisons Staline a voulu donner ce territoire aux juifs ? Il est difficile de savoir les exactes réflexions qui ont poussés à la création du Birobidjan comme Etat autonome juif. Staline cherchait surtout à consolider la présence russe à ses frontières face aux velléités chinoises. Cependant il voulait aussi vraisemblablement éloigner les juifs de la capitale. Il semble en tout cas peu probable que Staline souhaitait donné aux juifs ce territoire de manière parfaitement désintéressé pour qu’ils puissent vivre pleinement leur culture et leur religion. Selon l’auteur Marek Halter qui a réalisé un film sur le Birobidjan mais aussi écrit un roman où fiction et réalité s’entremêlent sur la région, la création du Birobidjan serait aussi « une solution territorial » à la « question juive » [2]. Pour l’auteur David Mulhmann une des raisons principale aurait été la volonté de « transformer la condition sociale du juif » qui n’occupaient que certains domaines professionnels et sans compétences dans le travail de la terre ou dans les usines, problème pouvant être résolu par la territorialisation de la communauté [3]. Cependant le territoire du Birobidjan n’est pas le territoire originel et historique des juifs auxquels ceux-ci aspirent, celui décrit dans la bible. Comment le Birobidjan peut être une terre d’exil des Juifs sans la symbolique ? Une importante propagande était menée pour que les juifs rejoignent le Birobidjan à sa création. Un discours promettant à la communauté juive prospérité, stabilité et paix, un rêve pour tous les juifs de Russie et d’Europe. David Mulhmann explique comment Staline a judaïsé le Birobidjan en imposant, par exemple, le yiddish comme langue de la province[4]. Toutefois, la région n’a pas été épargnée par les vagues d’antisémitismes du milieu du XXème siècle. La culture juive a été réprimée comme ses pratiquants. La culture juive s’est donc affaiblie dans cette région à cette période pour renaître plus récemment.

Source : Wikimedia Commons. En rouge, la région autonome de Birobidjan

Aujourd’hui, la culture juive et l’histoire juive de la région sont de nouveau mises en avant. Il reste difficile de savoir combien de juifs vivent dans cette région de Russie, la communauté était estimée à environ 2% de la population en 2008 [5][6], elle est peut-être un peu plus nombreuse aujourd’hui. Ces chiffres estimés sont-ils le constat de l’échec de la judaïsation artificielle ?

Deux vagues d’émigrations ont marqué la région : premièrement, suite à la création de l’Etat d’Israël en 1947. Et deuxièmement, à la chute de l’URSS en 1990 et l’ouverture des frontières, permettant à beaucoup de juif de faire leur Alyah, ce qui correspond à l’appel au retour aux terres originelles. Néanmoins, ces dernières années, la culture juive du Birobidjan a été redécouverte. Tout en étant mal maitrisé, le yiddish est par exemple utilisé sur les écriteaux de la voirie publique, le journal local à lui quelques pages rédigées en yiddish et le chandelier à 7 branches (menora) se retrouve dans les lieux publics mais aussi dans les magasins. Il est important de souligner que la culture de la région autonome juive du Birobidjan est très particulière, c’est une « culture juive sécularisé » [7], les habitants du Birobidjan ont un « sentiment d’être juif sans être religieux ». En effet, ce n’est qu’au milieu des années 2000 qu’un rabbin est revenu sur le territoire, après des décennies d’absence.

La région du Birobidjan est donc très particulière et sa culture reste un mélange entre la culture juive et la culture russe. C’est en quelque sorte un Etat « artificiel » [8] qui a construit sa propre culture, si singulière aujourd’hui, sur la volonté de pouvoir vivre comme n’importe quelle autre communauté juive. Aujourd’hui beaucoup d’habitants du Birobidjan ont de la famille qui a émigré en Israël mais certains persistent et espèrent développer cette région qui les a vus grandir.

Le Birobidjan reste cependant toujours une énigme dans la construction de son identité, difficile à percer et à comprendre mais cherche à protéger sa culture malgré la volonté d’un développement économique qui semble devoir passer par son voisin chinois.

 

EF- Assistante de Recherche au CIPADH

 

NOTES DE BAS DE PAGE :

-[1] Dumont, Pascal. « En Extrême-Orient, la mémoire juive de Birobidjan ». RFI, 10 mars 2017. http://www.rfi.fr/hebdo/20170310-extreme-orient-memoire-juive-birobidjan....

-[2] Schiffer, Daniel Salvatore. « Entretien avec Marek Halter: la belle et fascinante inconnue de Birobidjan ». Club de Mediapart. Consulté le 28 juin 2017. https://blogs.mediapart.fr/daniel-salvatore-schiffer/blog/230712/entreti....

-[3] France 2. « Territoires de l’exil juif : Crimée, Birobidjan, Argentine ». Babelio. Consulté le 28 juin 2017. https://www.babelio.com/livres/Muhlmann-Territoires-de-lexil-juif--Crime....

-[4] France 2. « Territoires de l’exil juif : Crimée, Birobidjan, Argentine ». Babelio. Consulté le 28 juin 2017. https://www.babelio.com/livres/Muhlmann-Territoires-de-lexil-juif--Crime....

-[5] France 24. « Birobidjan, l’Etat juif du bout du monde - vidéo Dailymotion » (2008). Consulté le 28 juin 2017. https://www.dailymotion.com/video/xh3h7c_birobidjan-l-etat-juif-du-bout-....

-[6] Smolar, Piotr. « Birobidjan : frontière juive ». Le Monde, Consulté le 27 juin 2017. http://www.lemonde.fr/vous/article/2009/07/28/birobidjan-frontiere-juive....

-[7] France 24. « Birobidjan, l’Etat juif du bout du monde - vidéo Dailymotion » (2008). Consulté le 28 juin 2017. https://www.dailymotion.com/video/xh3h7c_birobidjan-l-etat-juif-du-bout-....

-[8] France 24. « Birobidjan, l’Etat juif du bout du monde - vidéo Dailymotion » (2008). Consulté le 28 juin 2017. https://www.dailymotion.com/video/xh3h7c_birobidjan-l-etat-juif-du-bout-....

 

WEBOGRAPHIE :

-Dumont, Pascal. « En Extrême-Orient, la mémoire juive de Birobidjan ». RFI, 10 mars 2017. http://www.rfi.fr/hebdo/20170310-extreme-orient-memoire-juive-birobidjan....

- Smolar, Piotr. « Birobidjan : frontière juive ». Le Monde, Consulté le 27 juin 2017. http://www.lemonde.fr/vous/article/2009/07/28/birobidjan-frontiere-juive....

-France 24. « Birobidjan, l’Etat juif du bout du monde - vidéo Dailymotion » (2008). Consulté le 28 juin 2017. https://www.dailymotion.com/video/xh3h7c_birobidjan-l-etat-juif-du-bout-....

-Herszenhorn, David M. « Jewish Homeland in Birobidzhan, Russia, Retains Appeal ». The New York Times, 3 octobre 2012, sect. Europe. https://www.nytimes.com/2012/10/04/world/europe/jewish-homeland-in-birob....

- Lévy-Willard, Annette. « Le Birobidjan, république juive de Staline ». Libération.fr, 27 janvier 2012. http://www.liberation.fr/ecrans/2012/01/27/le-birobidjan-republique-juiv....

- Puel, Caroline, et Pavel Spirin. « Le réveil des juifs oubliés du fleuve Amour. Le Birobidjan, région autonome de la Fédération russe, renoue avec le yiddish et ses racines. » Libération.fr, 7 juillet 1995. http://www.liberation.fr/planete/1995/07/07/le-reveil-des-juifs-oublies-....

- Schiffer, Daniel Salvatore. « Entretien avec Marek Halter: la belle et fascinante inconnue de Birobidjan ». Club de Mediapart. Consulté le 28 juin 2017. https://blogs.mediapart.fr/daniel-salvatore-schiffer/blog/230712/entreti....

- France 2. « Territoires de l’exil juif : Crimée, Birobidjan, Argentine ». Babelio. Consulté le 28 juin 2017. https://www.babelio.com/livres/Muhlmann-Territoires-de-lexil-juif--Crime....

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